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日本の壮大な計画は深海の通気孔を採掘する

日本の壮大な計画は深海の通気孔を採掘する

  沖縄の沖合、日本の南部の琉球諸島の間にある何千メートルもの細い土地には、海底周辺に点在する絶滅した熱水噴出孔システムが残っています。 深海採掘への国際的な関心の高まりから、これらの古くからある旧ベントサイトの鉱物が注目を集めています。これらの鉱床のうちの1つだけが、日本の1年間の需要を満たすのに十分な亜鉛を含んでいると考えられています。その鉱物資源の大部分を輸入している国にとって、海底硫化物鉱床は、潜在的な国内の代替手段になりがちです。しかし、費用がかかります。採掘によってこれらのサイトを混乱させると、ユニークで脆弱な生態系が危険にさらされる可能性があります。 熱水噴出孔は、地殻プレートの境界付近で、海底地殻の中の煙突のような亀裂から熱い熱湯が急上昇していたポイントを示します 海底塊状硫化物として知られているこれらの鉱物が豊富な鉱床は、地熱プレート間の境界近くの海底地殻の中の煙突のような亀裂から熱湯が急上昇していたところを示しています。冷たい海水が地殻の割れ目を通して浸透し、岩石が通過するにつれて岩石からミネラルを加熱して浸出するときに形成されます。加熱された水は海底まで上昇し、爆発的に出て喫煙者の煙突を作り出します。 深海の通気孔には、非常に多様な生活形態があります(Credit:Getty Images) 1977年にしか発見されていないが、通気孔は活発でありながら非常に多様な生活の場である。鮮やかな赤い先端、致命的な白いカニと魚、そして無数の微生物の生息する高さ2メートル(6.6フィート)を超えるチューブワームは、通気孔の暑い、暗い条件の生活に独自に適応します。 これらの通気孔は永遠に続くことはありません。何千年にもわたり、構造力がプレートの境界からベントを遠ざけてきました。場所はますます活発でなくなり、寒くなり静かになります。 これらの休眠場所の近くでは、銅、亜鉛、鉛、金、銀などの鉱床が海底またはその近くに残っています。個々のマウンドは何百万トンもの金属鉱石を含むことができます。 日本にとって、これらの大きな鉱床はその国の卑金属需要を供給するための潜在的な資源と見なされています。日本政府は、2013年にこれらの寄託物を探すための研究プロジェクトを開始しました。しかし、その規模が大きいにもかかわらず、寄託物を見つけることは困難な場合があります。 英国地質調査所の鉱床および商品グループのチームリーダーであるPaul Lusty氏は、リオグランデライズオフのサイトを調査する調査船から電子メールで書いています。ブラジルの海岸。 「彼らが年をとるにつれて、それらはまた堆積物に変化して覆われている可能性があり、結果として最終的な埋葬となり、海底での明白な表現はもたらされない。」 海底の条件もまた非常に過酷です。この作業は最大3,000 m(10,000フィート)の深さで行われる可能性があり、海底の潮流は粗くなる可能性があります。 ...

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